Panel – Une éducation à la sexualité féministe inclusive et émancipatrice

 

En mars j’avais participé au panel pour une Éducation à la sexualité féministe inclusive et émancipatrice. J’étais très bien entourée avec Julien Leroux-Richardson de ATQ (Aide aux Trans du Québec) et Nelly Abelha de DisAbled Women’s Network – Réseau d’Action des Femmes Handicapées Canada. Voici l’enregistrement en vidéo.

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Les ravages du colorisme

Cet article est issu de la chronique vidéo disponible ICI qui a été publiée le 31 janvier 2018. Il ne s’agit pas d’une re-transcription texte tel qu’on peut entendre en audio mais d’un article d’accompagnement complétant parfois certaines informations mentionnées au micro.

Pour donner un peu de contexte à la chronique, et donc à cet article, j’ai particulièrement hésité avant d’aborder le sujet du colorisme à l’antenne. Mentionnons tout d’abord ce qui saute aux yeux dans en regardant la vidéo Facebook : je suis une femme noire à la peau claire (une clarté qui s’accentue depuis que je subis l’hiver québécois en plus) un physique qui me vaut un privilège certain, d’autant que j’ai grandi en Guadeloupe, donc dans le contexte des Caraïbes post-esclavage (que je vais développer par la suite). Or parmi les avantages d’être une femme noire à la peau claire, il y a celui d’avoir une forte représentation médiatique : nous avons une plus grande visibilité sur les plateaux télé, cinémas et journaux et nous apparaissons plus souvent dans les pubs et réseaux sociaux que les femmes à la peau foncée. Par conséquent, il me semblait qu’on entendait déjà beaucoup trop de light skin (pour reprendre le terme anglais) parler sur le colorisme. Après avoir lancé un appel sur les réseaux sociaux, et peser les pour et les contre de prendre la parole sur le sujet, j’ai fini par décider que j’avais une certaine responsabilité à aborder l’enjeu. Dans le sens où tout ne devrait pas retomber constamment sur les épaules des concerné.e.s quand il s’agit de dénoncer un problème sociétal. D’où l’existence de cette chronique.

Capture d’écran, le 2019-05-09 à 17.48.20Comme le colorisme est en sujet extrêmement large, j’ai eu du mal à choisir un angle d’approche et mon réflexe d’étudiante a été de retomber dans l’angle étymologique. Donc partons déjà de là : le terme, tel qu’il est utilisé actuellement, a été popularisé par Alice Walker, qui est une écrivaine afro-américaine notamment connue pour son roman La Couleur Pourpre (1982), mais aussi pour In Search of Our Mother’s Garden, une collection de poèmes où elle fait également mention du colorisme. La définition qu’elle en donne est celle de préjugés ou traitement de faveur auxquels sont confrontées les personnes d’une même race basée uniquement sur leur couleur de peau. Donc une différenciation de traitement en fonction de votre teinte de peau au sein d’un même groupe racisé.

Alors certes le terme est récent, puisque date des années 80, mais cela désigne une réalité bien plus ancienne, puisqu’elle remonte à la période de l’esclavage. Pour comprendre le colorisme, il faut comprendre l’idéologie sous-entendant le racisme, c’est-à-dire l’idée de races humaines (donc tout un processus, tout un mécanisme de catégorisation, par la racisation de l’autre) avec simultanément le principe de hiérarchisation de ces dites races. Donc le fait que la race blanche soit supérieure à toutes les autres races et la race noire étant la plus inférieure de toutes (très, mais alors très rapidement résumé). Mais grosso modo c’est cette idéologie qui va légitimer l’idée que l’on puisse mettre en esclavage certaines populations : c’est un processus de déshumanisation qui autorise et surtout donne le pouvoir de faire subir les pires des violences de la part d’un certain groupe de population sur d’autres.

Vous avez par conséquent, tout un système mis en place et maintenu (par quantité de mécanismes) pour assurer une certaine domination raciale. Et au sein de ce système, vous avez des groupes qui vont bénéficier de leur proximité (réelle ou supposée) à la blanchité. Ce qui crée des divisions internes servant les intérêts des dominants. Donc quand on parle de colorisme, on parle de bénéfices associés, entre autres, à un physique se rapprochant des blanc.he.s. Il est important de comprendre que le colorisme ne concerne pas uniquement la teinte de la peau, c’est aussi la texture des cheveux, la couleur des yeux, certains traits physiques comme la forme du nez par exemple, etc. C’est un phénomène complexe et large qui englobe les traits qui seraient considérés et valorisés comme étant « occidentales » (bien sûr dans une idée très fantasmée que certains traits physiques sont l’apanage de l’Occident et ne se retrouvent que dans certaines parties du monde).

            Pour comprendre le colorisme il faut également comprendre que la négrophobie est un fléau mondial, ce qui veut que de toutes les sociétés, les noir.e.s sont le bas de l’échelon social. L’inde, par exemple, valorise les femmes à la peau claire, aux yeux clairs et aux cheveux lisses (un coup d’œil à Bollywood et ce qui est considéré comme les canons de beauté suffit à illustrer mon propos) nous reviendrons plus tard sur le sujet, mais pour parler d’une situation qui m’est plus proche, je vais mentionner le cas de la Guadeloupe, où j’ai grandi. Dans les Caraïbes, le colorisme structure les rapports sociaux. Il faut bien avoir en tête que les Caraïbes sont des sociétés qui ont connu l’esclavage sur leurs territoires. Ce sont sont des sociétés qui ont hérité d’un système hiérarchique extrêmement violent maintenu en place à cause de la continuité des rapports coloniaux jusqu’à nos jours. Ainsi, pendant la période esclavagiste, nous savons que les esclaves pouvaient être traités différemment en fonction de leur physique. À comprendre, les esclaves subissaient les viols des maîtres et maîtresses de plantations (ce qui n’était même pas considéré comme des viols à l’époque, car iels ne sont pas considérés comme des êtres humains). De ces unions forcées naissaient des enfants dont certains avaient la peau plus claire, signe de leurs géniteurs. Et même si ces enfants avaient un parent blanc (donc libre), ils naissaient et étaient automatiquement esclaves. C’est une donnée très importante pour comprendre l’horreur de l’esclavage en tant que système de marque. L’esclavage qu’ont subi les populations noires a cela de bien particulier, dans son extrême inhumanité, que vous ne pouviez pas y échapper, et ce dès votre naissance. Votre couleur de peau devenait votre statut social, en l’occurrence le statut d’objet que l’on peut posséder. Et ce statut se transmettait automatiquement à vos descendants. Dès que votre enfant naissait, cet enfant était esclave. Si vous étiez noir dans les territoires esclavagistes, vous étiez esclaves. Point. Et c’est vraiment une dimension qui est évacuée de la compréhension et de l’utilisation moderne du terme « esclave ».

Capture d’écran, le 2019-05-09 à 17.33.34J’entends beaucoup de milieux utiliser le terme « esclavage » à tort et à travers, notamment pour parler de conditions de travail, pour parler de servitude, pour parler d’emprisonnement, etc. Mais l’esclavage ce n’est pas cela. Ce n’est pas uniquement des conditions de travail ou de vie difficile, ou une question de servitude. C’est important de le comprendre parce que trop souvent cela amène à avoir une compréhension de l’esclavage qui le rend presque superficiel. L’esclavage c’est littéralement votre déshumanisation sociale, rendue légale, avec l’impossibilité totale d’échapper à cette condition sauf cas exceptionnels d’affranchissements par les maîtres (et encore, on le sait, malgré des papiers prouvant leur statut d’individus libres, certains étaient tout de même rattrapés et mis en esclavage sur d’autres plantations. De plus, il était quasiment impossible d’aller en cours et de gagner contre des blanc.he.s). Et surtout une condition d’esclave qui se transmet également à vos descendants. Donc l’impossibilité d’un futur qui échappe à cette violence. Votre être devient votre statut d’objet (cela mériterait une chronique en soi un jour). Ce qui explique que même les enfants de blanch.e.s métissés naissaient esclaves (pensez aux enfants de Thomas Jefferson et Sally par exemple. Qui, il faut sans cesse le rappeler Sally n’était pas sa maîtresse mais son esclave. La situation de rapports de pouvoir lui enlevait tout choix)

Selon la documentation qui nous reste, nous savons que les esclaves qui avaient la peau claire avaient la possibilité de servir les maîtres et les maîtresses à l’intérieur des maisons plutôt que dans les plantations. Les esclaves à la peau plus foncée étaient majoritairement forcés à travailler dans les champs. De même, une peau plus claire faisait que l’esclave coûtait plus cher à l’achat avec l’idée que sa proximité avec la blanchité lui accordait plus de valeurs. Encore une fois, en dépit de ce traitement différencié il faut bien souligner que le fait d’avoir la peau claire n’annulait pas pour autant le statut d’esclave, tout comme le fait d’avoir un géniteur blanc ne permettait pas de naître libre. Vous restiez esclave, mais votre sort pouvez en quelque sorte être plus enviable dans le sens où vous pouviez échapper à un labeur extrêmement dur et avoir des conditions de vie différentes, voire supérieures (dormir dans la maison des maîtres, avoir des vêtements de meilleure qualités, apprendre à lire, etc). L’idée derrière ces privilèges était de considérer que la proximité à la blanchité leur conférer plus de beauté et plus d’intelligence et donc ils étaient « favorisés » pour le service personnel des maîtres et maîtresses qui préféraient être entourés de ce type d’esclaves. N’allez pas pour autant considérez que c’était automatique. Dès que vous étiez claires; vous échappiez aux champs. On a également des preuves du côté très arbitraire de ce type de traitements.

On va ainsi développer tout un vocabulaire de catégorisation pour désigner les différents individus basé sur leur degré d’appartenance à la race noire. Par exemple, les termes mulâtres et mulâtresses désignent les enfants nés des unions entre esclaves et blanc.he.s, les octarons sont les enfants né.e.s des unions entre mulâtres/mulâtresses et parent noir.e.s, quarderon désigne l’individu ayant un quart de sang noir, on a également câpres et câpresse, etc. Il y a aussi des termes comme chabin ou chabine (qui de base font référence à un croisement entre bouc et brebis, donc croiser des animaux) et qui sont des termes encore très largement répandus dans l’usage courant en Guadeloupe pour désigner les peaux claires. (À l’inverse, des termes comme octarons ont complètement disparu du langage usuel). Nous avons même des expressions chez nous comme « peau chapée » qui est littéralement l’idée de la peau qui s’est échappée, donc échappée au pire. La peau qui a été sauvée en somme de la noirceur (si vous allez jusqu’au bout de l’expression). Le blanchiment de la lignée est un projet en soi, un but à atteindre. Les mots sont non seulement précis, mais très symboliques dans leur portée et leur violence et, je dirais, il faut de cela pour rendre compte de la violence entourant une telle économie.

Les conséquences de l’esclavage sur l’organisation sociale vont se maintenir jusqu’à nos jours. Encore une fois, il faut comprendre tout l’impact du colonialisme et de l’esclavage sur la fondation, les structures mêmes, des sociétés comme celle de la Guadeloupe ou de la Martinique, qui vivent encore sous le joug de l’occupation française. La distribution du pouvoir et des richesses suit toujours la fracture raciale mise en place pendant l’esclavage. Et cela ne touche pas que les Caraïbes, les États-Unis ou l’Inde sont également des exemples frappants d’inégalités suivant la ligne de couleur. Et ces inégalités se retrouvent à tous les niveaux. Pour les femmes par exemple, plus vous avez la peau claire, plus vos chances d’emploi augmentent (elles n’atteignent pas celles des femmes blanches, mais nous restons mieux loties qu’une femme à la peau foncée), en cour de justice, les statistiques prouvent que la peau claire permet d’avoir de recevoir des sentences moins lourdes, sur le « marché amoureux » les individus à la peau claire (hommes comme femmes) sont considérés comme plus désirables (toute analyse d’applications de rencontres sert d’exemple sur le sujet), les lightskin ont beaucoup plus de représentation et de visibilité dans les médias, mais aussi plus de visibilité dans les espaces de pouvoir. Le préjugé selon lequel la peau claire est automatiquement associée à une plus grande intelligence a été documenté, mais aussi associé à un meilleur comportement, une meilleure maîtrise de la langue, etc

Comme il s’agit d’un système complexe, comme mentionné plus haut, cela dépasse la seule carnation de la peau, la forme du nez, la texture des cheveux, les courbes du corps, la maîtrise de la langue, l’accent… Une quantité de paramètres entre en compte, mais cela est suffisamment répandu et banalisé pour qu’en dépit de la complexité du système, ce soit intériorisé et appliqué au sein des communautés noires. Les hommes noirs favorisent majoritairement les femmes à la peau plus claire pour se mettre en couple (ce que l’on peut mettre en lien avec cette chronique sur la fétichisation) et ces articles sur Pourquoi les athlètes noirs sortent avec des femmes blanches part 1 et 2). Ce qui signifie que l’on se retrouve dans des situations où des individus forment encore des projets de famille dans l’idée de perpétuer le blanchiment de la lignée. Tout comme j’ai pu entendre des commentaires d’aïeux sur des couples qui seraient du « gâchis pour les enfants » comprendre le conjoint ou la conjointe a la peau trop foncée par rapport à ce qui était espéré pour l’union.

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C’est pour cela qu’il faut souligner qu’il ne s’agit pas uniquement de « préférences ou d’esthétique en matière amoureuse » ce à quoi est souvent réduit ce type de débat. Dans un contexte comme celui de la Guadeloupe, votre couleur de peau/votre aspect physique devient votre condition sociale parce que cela va avoir un impact sur le type d’emploi que vous pouvez espérer occuper, le type de promotion que vous pourriez toucher, le type de mariage que vous pourriez conclure… Votre position sociale, donc vos conditions de vie, sont intimement liées à votre physique, encore plus dans une société coloniale telle que chez moi où plus vous montez les échelons du pouvoir, plus la peau se blanchie et la langue est française avec le moins d’accent possible. Par conséquent le projet de blanchiment de la lignée doit véritablement être perçu comme un projet d’ascension sociale pour ses enfants (anecdote, le Brésil est le premier pays au monde d’importateur de spermes d’hommes blanc source ICI. On en revient à cette idée de peau chapée, faire en sorte qu’iels échappent au sort réservé aux noir.e.s ou encore de garder le pouvoir entre soi (les békés, dont j’ai fait mention pour parler du chlordécone ICI ou encore des combats indépendantistes en Guadeloupe ICI, sont littéralement une caste se mariant entre eux. Le pire que vous puissiez faire en tant que béké est de former une mésalliance)

Capture d’écran, le 2019-05-09 à 17.33.51Je ne pouvais aborder l’enjeu du colorisme sans mentionner les produits éclaircissants qui sont moins une réalité chez moi, mais représentent un véritable fléau en Afrique (interdits désormais au Rwanda, Afrique du Sud, Kenya et Ghana, en Inde ou encore dans certains pays d’Asie du Sud-Est). Le marché des produits éclaircissants représente 31 milliards de dollars et ceux en dépit de la haute toxicité des produits en question (risque de cancers, maladies de la peau, dommage irréversibles sur le corps, etc). Une réalité qu’il faut également mettre en lien avec les produits lissant pour cheveux dont la toxicité a longtemps été dénoncée sans grand impact sur les chiffres de vente. Encore une fois, oui il est question d’aliénation mentale, mais réduire le problème à cela c’est prendre le résultat pour la cause du problème. Quand en tant que femme noire, vous évoluez dans un pays où votre seule chance d’emploi est d’avoir un physique différent du vôtre (la plupart des entreprises où j’ai travaillé à Paris interdisent aux femmes noires d’avoir les cheveux naturels et aucune n’embauchent de femme à la peau trop foncée pour être à l’accueil et encore moins pour faire les campagnes de publicité), quand en Inde vous allumez la télévision et toutes les femmes perçues comme parangon de beauté on la peau claire de Miss Univers Aishwarya Rai, quand au Brésil la seule télé Novela[1] ayant une femme noire en rôle principal (qui chez moi serait appelée chabine, donc on est loin de Viola Davis ou Lupita NYong’o) a déchaîné un torrent de commentaires racistes dans les médias… À quoi s’attendre d’autres qu’une ruée vers tout produit, toute chirurgie, tout moyen possible pour améliorer son sort et/ou celui des enfants à venir quel que soit les risques pour votre santé ?

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En dépit de l’étendue du problème, il est extrêmement difficile de parler de colorisme, que cela soit au sein des familles (car les différences de traitements vont également jouer entre frères et sœurs par exemple ou entre cousines avec un favoritisme autour de l’enfant le plus clair), mais également au sein des communautés et encore plus au sein du milieu militant. Le traitement de cet enjeu divise au sein de la communauté noire tout entière. En préparation de cette chronique, lorsque je m’interrogeais sur le fait que moi, en tant que femme à la peau claire, j’en parle ouvertement à la radio, plusieurs personnes m’ont écrit pour indiquer que c’était au contraire quelque chose qu’iels souhaitaient entendre. Une personne m’a ainsi envoyé « Oui on entend beaucoup de lightskin dans les médias, mais ce n’est jamais dans une optique de dénoncer le colorisme. Ou alors elles vont parler de privilèges, mais pour tout de suite enchaîner sur à quel point leurs circonstances sont dures. » Un de mes amis m’a également envoyé : « Même dans le milieu anti-racisme, donc avec des personnes qui sont soi-disant down avec la cause, on va jamais l’aborder. Tu peux être à fond pro-noir.e et aborder que ta peau claire te vaut un traitement différent. Au contraire, tu as presque une obligation de le faire, si tu veux être down avec la cause. Sinon on avance comment ? » Plusieurs ont mentionné leur ressentiment par rapport à cette réalité, un ressentiment qui malheureusement est souvent renforcé par les choix effectués ou les propos tenus par des personnes à la peau claire.

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Prenons le cas de Zoé Saldana qui est probablement le plus flagrant des exemples. Zoé Zaldana est une actrice afro-américaine qui s’est plusieurs fois illustrée par son absence de considération et son refus de reconnaître les avantages pourtant très évidents que lui apporte le fait d’avoir la peau claire dans sa carrière cinématographique. Mais plus précisément, en lien avec cet article, il y a le fait qu’en 2016 Zoé Saldana a été choisie pour incarner Nina Simone dans son biopic The Grapevine. L’annonce a déchaîné les critiques et à juste titre. Soyons claire, en tant que lighskin et avec un physique qui se rapproche autant des critères de beauté normatifs (grandes, extrêmement fine, cheveux lisses, peau lisse, etc) Zoé Saldana n’avait aucun droit d’accepter ce rôle (tout comme il est scandaleux qu’on lui ait proposé dès le départ. Mais ce qui montre encore une fois les privilèges associés à la représentation médiatique des femmes noires. Quitte à devoir montrer une femme noire sur les écrans, on va aller chercher celle qui se rapproche le plus des canons de beauté occidentales). Sa réaction face aux critiques n’a fait que rajouter de l’huile sur le feu. Non contente de refuser d’abandonner le rôle, Zoé Saldana s’entêtait à refuser de reconnaître ce qu’on lui reprochait. Accusant les critiques d’attaquer la légitimité de sa blackness, elle en a fait une mission personnelle d’incarner Nina Simone jusqu’au bout et pleurant sur tous les médias qu’il était cruel de dire qu’elle « n’était pas assez noire ». À ce moment il était évident qu’elle ne comprenait pas l’enjeu (ou qu’elle faisait semblant de ne pas comprendre, allez savoir).

Nina Simone, plus qu’une extraordinaire artiste, était aussi une militante activiste qu’aujourd’hui on jugerait radicale. On parle d’une femme qui appelait sur scène à prendre les armes contre les blanc.hes. Ok ? On parle également d’une femme qui avait particulièrement conscience de son physique et des attentes normatives envers elle. Une femme qui refusait de changer pour « mettre à l’aise » le public. Elle venait telle qu’elle était et faisait ce qu’elle avait envie de faire. Et elle était très critiquée pour cela. En somme, Nina Simone a reçu des critiques sur son apparence que Zoé Saldana n’aura jamais vécu, et dans une société aussi racialement organisée, ne vivra jamais. Nina Simone a dû combattre des attentes et rester ferme sur des positions que Zoé Saldana n’aura jamais à défendre. Nina Simone a été punie (ou on a tenté de la punir) pour des critères de beauté pour lesquels Zoé Saldana est justement récompensée dans sa carrière. La différence est là. Zoé Saldana ne pouvait incarner Nina Simone parce qu’au sein des communautés noires elle est presque son antithèse. Le résultat c’est qu’étant donné le physique de l’actrice et celui de la célèbre musicienne, Zoé Saldana a dû foncer sa peau à l’aide de couches et de couches de maquillage, porter une prothèse sur son nez et manifestement on a voulu également modifier la forme de ses lèvres et celle de ses yeux, mais l’effet est tout simplement grotesque.

 

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Je tiens à souligner qu’il ne faut pas tomber dans l’essentialisation, Zoé Saldana est noire, et il n’existe pas une seule manière d’être noire. Mais tout comme il n’existe pas une seule manière d’être noire, lorsque en tant que femme à la peau claire j’ose avancer que mon expérience est représentative de celle qu’à dû vivre Nina Simone, je crée une équivalence qui non seulement n’a pas lieu d’être, mais nie toute une dimension de violence pour laquelle je suis épargnée. Et en faisant cela, je participe également à ces violences. Zoé Saldana, qui évolue dans un des systèmes les plus représentatifs du colorisme, à savoir Hollywood, qui tire largement profit de ce système (au point de se voir proposer de jouer Nina Simone tout de même, entre tous les biopics !) fait largement partie du problème. Et elle n’est pas la seule. Prenez Yara Shahidi par exemple, l’actrice de Black-ish qui joue maintenant dans le spin-off Grown-Ish dont la série a justement été critiquée pour avoir un casting très majoritairement composé de light skin. La jeune femme a réagi en bloquant purement et simplement sur les réseaux sociaux les fans qui lui demandaient de réagir sur le sujet et en refusant de reconnaître le problème. Ce type d’attitude ne fait qu’aggraver les choses.

D’autant qu’une fois que vous avez un tant soit peu ouvert les yeux sur le colorisme, il devient impossible de ne pas remarquer à quel point cela impacte de manière très subtile et perverse beaucoup de productions médiatiques. La plupart des couples noirs à la télé (dessins animés, séries ou films) présentent la femme du couple avec la peau plus claire que son mari (Black-ish encore une fois s’illustre sur le sujet, mais également The Proud Family par exemple). Plus sournois encore, les dessins animés : la majorité des méchants dans les films d’animation de Disney par exemple ont la peau plus sombre que les héros. Sur le sujet l’article « Look Out New World, Here We Come » ? analyse différents films d’animation Pixar, Disney et DreamWorks afin de mettre en lumière comment la racialisation joue un rôle dans la différentiation entre les « gentil.le.s » et les « méchant.e.s ». Ainsi même dans un monde imaginaire qui aurait pu évacuer les questions raciales (penser au Roi Lion par exemple, où on suit tout de même l’histoire d’animaux qui parlent, ou encore Hercule où il s’agit de divinité, la Petite Sirène, etc), la race joue un rôle central pour faire comprendre à un très jeune auditoire en qui il doit avoir confiance (la peau claire, l’absence de différence corporelle, pas d’accent, des habits clairs, etc) et de qui il doit se méfier (la peau sombre, des cicatrices, un accent, des habites noires, etc). Très tôt le public apprend donc à associer physique et caractères, voire intelligence et couleur de peau dans un schéma qui se décline ad nauseam.

 

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Pour conclure (mais c’est un sujet sur lequel je devrai revenir) on ne peut pas utiliser notre proximité à la blanchité (réelle ou supposée) pour obtenir un certain traitement de faveur ou le privilèges de ne pas subir certains stéréotypes (car éviter des discriminations est aussi un privilège, qu’on s’entende sur la question) puis se retourner et prétendre être offusqué.e.s lorsqu’on tente de nous confronter au problème. D’autant qu’il est important également en tant que personne à la peau claire de s’interroger sur la capacité de nous instrumentaliser. Il y a définitivement des moments où nous sommes utilisé.e.s à des fins négrophobes. C’est à dire dans le but spécifique de faire taire les critiques en jouant la carte de la diversité. Mais une diversité suffisamment claire pour qu’elle ne choque pas trop, pour qu’elle ne modifie pas complètement les rapports de pouvoir, une diversité finalement qui renforce le statu quo. Ce n’est pas pour rien si systématiquement lorsqu’un milieu ayant une certaine visibilité (cinéma, pub, télé, médias, etc) subit de plus en plus de pressions concernant son absence de diversité, les premières personnes que l’on va laisser entrer sont des individus lightskin. Ce sont des personnes dont les traits physiques se rapprochent le plus des traits de beauté célébrés en occident. Penser à Halle Berry, première femme noire à recevoir un Oscar par exemple (et première Bond Girl noire également, ce qui avait fait les gros titres à l’époque). Au-delà du talent d’Halle Berry, qui n’est ici pas remis en question, on se doit de rester vigilant.e.s sur ces questions : reconnaître que nous sommes utilisé.e.s pour calmer les revendications antiracistes et anti négrophobie. Le système s’adapte constamment, il s’adapte d’autant plus vite et plus efficacement quand il s’agit de maintenir les rapports de pouvoir en jouant sur les discordes et les déchirements internes. C’est un sujet extrêmement complexe, difficile à entendre, difficile à aborder et extrêmement vaste. Mais il est triste de voir que pour le moment, bien trop souvent, les porte-parole noir.e.s à la peau claire (femmes comme homme) qui obtiennent une certain visibilité, non seulement refusent d’aborder le sujet, mais rajoutent aux violences en se braquant face aux critiques. Nous devons pourtant faire mieux que cela. Nous avons l’obligation morale de faire mieux que cela.

[1] Je parle de : Au cœur du Péché, avec l’actrice Taís Araújo qui joue Preta de Souza

Ressources sur le sujet disponible directement sous la chronique vidéo ICI

 

Non, les couples mixtes ne sont pas la solution au racisme. (article)

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Ces derniers temps, sur Facebook, j’ai pu voir passer pas mal d’images de couples interraciaux (la plupart du temps un homme noir et une femme blanche) accompagnées d’une phrase du type: « voici la meilleure réponse aux racistes ».  D’autres présentaient des enfants ayant une peau « caramel », les yeux clairs verts/bleus, les cheveux curly… et le tout avec des phrases du type “fuck racism, have mixed babies” (Fuck le racisme, faites des enfants mixtes).

Ces images m’ont interpellé pour plusieurs raisons. Tout d’abord, le fait qu’elles soient re-partagées sur les réseaux sociaux sans aucune critique du contenu. D’autre part, parce qu’elles attiraient une foule de commentaires et de « like » appréciatifs. Il semblerait que l’injonction à « mettre fin au racisme » par la copulation plaît à la foule.

Ce qui a suscité des interrogations (*) : Les couples mixtes et leurs enfants sont-ils la solution au racisme? A-t-on trouvé le moyen de mettre fin à plus de 400 ans de hiérarchisation raciale et de discriminations ?

Ma position est sans équivoque : Non !

Non ! Les couples interraciaux et leurs enfants ne sont pas la solution au racisme ! Non seulement ce n’est pas une solution en soi, mais en plus prétendre le contraire est en réalité propager un message extrêmement violent ! En effet, lorsqu’on gratte un tout petit peu cette idée utopique de l’amour qui transcende le racisme, il y a de nombreuses questions qui dérangent.

Problème numéro 1 :

On peut être en couple avec une personne noire et être raciste. En effet, contrairement à ce que semble sous-entendre au premier degré ce type d’images, les deux ne sont pas mutuellement exclusif, bien au contraire ! Tout bêtement, votre conjoint/conjointe, votre épouse, mari, partenaire, petit-ami-e etc n’a pas pour vocation de vous servir de caution ! C’est tout aussi absurde que de déclarer : « je ne suis pas raciste, la preuve, j’ai des ami.e.s noir.e.s. » Oui, et alors ? Penser une telle chose c’est ne pas comprendre à quel point le racisme se manifeste de manière bien plus insidieuse et complexe dans les relations interpersonnelles, entre autres. D’autant plus que la négrophobie et la xénophobie se traduisent de manière subtile et cela passe notamment par la fétichisation des corps racisés.

La fétichisation se manifeste par exemple lorsqu’un individu se met en couple pour la représentation stéréotypée qu’iel se fait d’une population ou d’une culture, plutôt que pour la personne elle-même : vous ne sortez pas avec une femme qui se trouve être noire, vous sortez avec elle précisément parce qu’elle est noire. Et dans cette relation, tout ce qui vous intéresse c’est ce qui selon vous, se rapporte au fait qu’elle soit noire. Les applications de rencontre en sont un excellent exemple. Certes, nombre de profils vont expressément déclarés “pas de noirs, pas d’asiat”, par exemple, mais d’autres vont entrer en contact avec des personnes racisées spécifiquement parce qu’elles sont racisées !

À ce sujet, je ne peux que recommander le film d’Amandine Gay « Ouvrir la voix » pour les témoignages de nombreuses femmes noires qui abordent notamment leur expérience avec la fétichisation.

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La fétichisation des corps racisés s’enracine dans un imaginaire sexuel stéréotypé largement issu de la période coloniale. Ce sont, par exemple, des représentations des femmes noires comme étant plus “sauvages au lit”, avec une sexualité débridée, qu’on associe à la bête féline comme les panthères. Les hommes noirs se voient dépeints comme des « étalons », surdimensionnés, de vraies bêtes de sommes, aux pulsions sexuelles si fortes qu’ils parviennent à peine (ou pas) à la contrôler. Les personnes issues des communautés maghrébines subissent également leur lot de fantasmes occidentaux (jeter un œil à la popularité de la catégorie “beurette” dans le porno), tout comme les femmes asiatiques se voient associées à l’idée de “geisha”, ou encore de “soumission” etc (notez la largesse que recouvre le terme asiatique tout de même).

Les corps racisés dans le marché amoureux deviennent donc la case exotique à cocher.

Problème numéro 2 :

Dans ce contexte, l’obsession des enfants mixtes devient extrêmement problématique. Combien de fois n’ai-je pas entendu des personnes déclarer ouvertement qu’iels se mettront en couple avec telle ou telle type de communauté pour s’assurer d’avoir de beaux bébés !

Capture d’écran, le 2019-04-11 à 12.38.01Car voilà le deuxième problème majeur de ce type d’images: la fétichisation des enfants métisses. Les couples mixtes reçoivent souvent des commentaires comme : « oh, vous allez faire de beaux bébés ! » Il y a vraiment cette idée que les couples “blanc/noir” ou “noir/asiatique” par exemple, ça fait “de beaux enfants”. Décortiquons un peu ces discours. Qu’est-ce que cela sous-entend de dire que certaines associations de couples font de “ plus beaux enfants” ? Et surtout, comment se fait-il que dans les représentations populaires, les enfants mixtes se ressemblent tous ? Comme on peut le voir dans ces images, c’est toujours la même mixité qui est portraitisée. Des enfants à la couleur « chabine », les cheveux curly, un peu afro mais pas trop, les yeux claires, … Toujours le même type donc.

La mixité est littéralement représentée par un.e enfant qui ressemble à une mélange 50% blanc/noir mais toujours avec des traits sélectionnés de manière précise. Des yeux très claires mais sur une peau teintée, une bouche pleine mais avec des cheveux pas trop grainés… Pourtant, on s’entend, la génétique ne fonctionne pas comme ça !

On ne va pas se lancer dans un cours de biologie, mais tout de même, de manière basique, un enfant issu d’une union interraciale peut littéralement ressembler à tout sauf à ça ! Ramenons un peu de bon sens à la recette : l’enfant peut entièrement prendre du côté d’un seul de ses parents, avoir un père noir mais passer complètement pour blanc ; avoir la peau “chabine”, mais les yeux noirs et les cheveux crépus ; avoir la peau noire et les cheveux frisés ; ressembler plus aux grands-parents qu’à ses parents, etc. Les combinaisons sont littéralement infinies ! En toute logique, la représentation de la mixité devrait donc être beaucoup plus vaste. Un immense panorama bien plus divers que ce focus sur un type bien précis, et soyons honnête, assez rare de combinaison génétique. Pourtant, faites l’expérience de taper “mixed babies” sur google et regardez par vous-mêmes. C’en est effarant : Le même enfant semble être reproduit à l’infini.

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Et les termes directement associés par google à “mixed babies” sont “cutest” “cute” et “beautiful babies”. Ok. Dans ce cas, la question se pose automatiquement : plus beaux enfants par rapport à qui ? Qui sont ces autres enfants à qui on les compare pour annoncer que ce sont de “beaux bébés” ?

Problème numéro 3 :

Probablement le côté le plus insidieux de ce discours est la négrophobie sous-entendue derrière. Où sont les enfants noirs dans ce panorama ? Qui disparaît finalement dans cette mixité ? Lorsque l’on va jusqu’au bout du discours “fuck racism, have mix babies” et que les enfants mixtes sont tous présenté.e.s comme des mini Halle Berry, l’idée que l’on développe est de manière basique que le racisme aura disparu une fois que la peau noire, noire dans toute sa complexité on s’entend, aura disparu. Une fois finalement que la mélanine se sera diluée et les cheveux seront plus « curly ». Cette idée s’appuie foncièrement sur un anti-blackness et surtout un anti-black love qui a l’audace de se vouloir une solution anti-raciste. L’idée que les couples noirs et leurs enfants, qui ont subi et continuent de subir un certain nombre de stigmates, posent foncièrement problème. C’est la menace du communautarisme qui plane avec cette injonction continuelle : vous voulez mettre fin au racisme ? Mélangez-vous! Comme si le racisme était finalement un problème dont il revient aux communautés noires de régler et de le régler en ne se reproduisant surtout pas entre elles.

C’est un discours qui, dans sa finalité, va à l’encontre des cellules familiales noires (je parle spécifiquement du discours ciblant les couples interraciaux blanc/noir). Des cellules familiales qui, dans le contexte de l’esclavage, ont été systématiquement brisées. Qui, dans la période post-esclavagiste et coloniale (période dans laquelle nous nous trouvons toujours), a été constamment la cible de politiques sociales discriminantes, notamment dans les contrôles de naissances, les aides familiales ou encore le droit à l’emploi et au logement. Des cellules familiales qui, aujourd’hui, se voient bombarder de ce type de contenu célébrant les unions interraciales comme la solution miracle et dont la fétichisation des enfants rappelle le colorisme le plus crasse qui soit. Il n’y a qu’à voir la couverture du National Geographic The futur face of America pour s’en convaincre. Les photos en question présentent des dizaines et des dizaines de “peaux dorées”. Les rares individus ayant la peau légèrement plus sombre que les autres ont les yeux d’un bleu délavé. Au final le futur de l’Amérique est composé d’individu aux faciès “white passing” un peu bronzé : pas vraiment blanc mais qui se rapprochent tout de même. Avec des yeux de couleurs extraordinaire. Comme si le futur de l’Amérique avait réussi à effacer la possibilité génétique de naître noire, d’avoir la peau foncée. Parce que c’est ça qu’on efface avec ce type contenu : où sont les dark skin?

Problème numéro 4 :

Le colorisme qui se prétend anti-raciste. Cette obsession des lights skin au détriment des autres devient une nouvelle manière de se positionner contre les noirs tout en se prétendant inclusif. Il n’y qu’à voir les célébrités, les médias de divertissement ou encore les panneaux publicitaires dans le métro… Quand on cherche les noirs sur ce type de support c’est toujours un personnage avec la peau claire et à l’appartenance raciale ambiguë (on ne peut pas vraiment placer d’où iel vient, mais iel ne détonne pas avec le reste du groupe et ou de la marque). Une manière de dire : regardez on incorpore de la diversité, sans vraiment l’inclure. Ce n’est pas une diversité qui pose problème, c’est une diversité exotique. Une nouvelle manière de ne pas dealer avec certain.e.s noir.e.s spécifiquement mais en se protégeant de toute accusation.

 

 

Problème numéro 5:

Encore une fois on se retrouve avec un discours mainstream se focusant sur l’aspect interpersonnel du racisme. Et c’est un problème qui est constamment dénoncé lorsqu’on commence à parler de racisme et de luttes anti-racisme d’ailleurs. C’est l’effet “Disney Channel” pour résumer. Cette vision extrêmement simpliste, et extrêmement naïve, que le racisme est uniquement le problème de quelques individus ignorants, qu’il suffit que tous se rencontrent, tombent amoureux, et tadaaaam plus de problème ! L’amour vaincra !

Une telle vision du racisme passe complètement à côté de la plaque. Tout d’abord, c’est extrêmement élitiste puisque cela perpétue l’idée que seuls les ignorants, les non-instruits, ceux qui ne sont jamais sortis de leur petit village sont capables d’être racistes au 21ème siècle. Prenez 5 minutes pour écouter ceux qui sont considérés comme des “intellectuels” nés, grandis et éduqués au biberon citadin et cela vous changera les idées très rapidement. Surtout, cela réduit encore une fois le racisme à un problème d’individu. Or, ce n’est pas le cœur de la chose. Le racisme est, avant tout, un problème structurel, un problème de systèmes. C’est la manière dont une société est organisée selon un principe de hiérarchisation des races. Encore une fois j’utilise le terme race non pas comme existant, ou ayant une quelconque valeur biologique, mais comme ayant une existence et des conséquences sociales, c’est à dire qui existe dans la manière dont on perçoit les autres (en résumé très bref).

Par conséquent, se dire qu’il suffit que tout le monde se rencontre, se mélange et fasse des bébés (ou reçoivent une certaine éducation) est une voie sans issue, car cela ne prend pas en compte l’existence du système autour. Un système qui favorise massivement une certaine catégorie de population (blanc, cis, hétéro) au détriment des autres. C’est ce qui va permettre à un homme blanc cis hétéro sans compétences politiques, à peine capable de tenir un discours cohérent, accusé à de multiples reprises d’attouchements et d’agressions sexuelles, se vantant de pouvoir attraper les femmes par leurs endroits intimes sans leur accord, mêlé à je ne sais combien d’affaires de corruptions etc, d’être élu président des États-Unis, just sayin.

Lorsqu’on s’attarde sur les relations interpersonnelles, comme c’est le cas avec ce type de contenu sur les relations interraciales, on efface complètement la dimension systémique du problème. Malheureusement, dans les discours sur le racisme c’est toujours la première dimension à passer à la trappe. Et ce n’est pas pour rien ! Lorsque vous concentrez vos efforts sur quelques personnes, cela excuse le système. Vous n’avez pas à entamer une réflexion sur des changements majeurs et cela ne devient pas en soi une menace envers la suprématie blanche, envers le capitalisme ou envers la hiérarchisation des classes (le tout étant profondément interrelié on s’entend). Cela réduit à un problème de quelques pommes dans le panier et plus personne ne prend le temps de remarquer que c’est le panier qui est à jeter. Drôle de métaphore, mais maintenons la.

Problème numéro 6 :

Enfin, l’idée que le racisme sera réglé par toute une génération d’enfants métisses ne prend absolument pas en compte toute la complexité que représente l’expérience de la racialisation. En effet, vous pouvez avoir la peau la plus claire qui soit, vous rapprocher au maximum de la peau blanche, face aux blancs, vous serez noir.e. C’est particulièrement le cas dans les sociétés occidentales.  Cette hypothèse selon laquelle, une fois que votre peau va perdre en intensité au niveau de sa mélanine, cela va brouiller quelque part la catégorisation entre blanc.he.s et noir.e.s, est fausse. On peut le voir avec la fameuse loi One Drop Rule (la goutte de sang noir).  À partir du moment où vous avez quelque chose de noir chez vous, vous êtes noir et on va vous traiter en tant que tel.  Certes, il existe des différences de traitement en fonction de votre complexion ou de votre texture de cheveux. Par exemple, en Guadeloupe d’où je viens, le colorisme va avoir un impact considérable dans la manière dont un individu sera traité ou le type d’avancement socio-économique ou même les relations sexo-affectives qu’iel peut espérer. Les chabins et chabines au “poil doré” sont considéré.e.s comme le graal sur le marché amoureux au détriment des autres par exemple, il n’en reste pas moins qu’être chabine ne fait pas de vous une blanche dans la hiérarchie raciale.

Il n’y a qu’à voir également l’histoire du vocabulaire entourant les populations noires depuis la période esclavagiste jusqu’à nos jours. Avec une classification extrêmement précise de chaque teinte de peau que vous pouviez avoir entre blanche et noire. Chabine, mulâtre, octaron etc … C’est un processus de classification de la race noire en opposition avec la race blanche par ce que le métissage ne date pas d’hier. Et les enfants qui naissent de ces unions non plus.  Je rappelle que pendant l’esclavage, les esclaves étaient victimes de viol par les maître blanc.ches. De ces unions forcées naissaient des enfants qui recevaient le statut d’esclaves. Leur humanité n’était pas reconnue sous prétexte qu’iels pouvaient ressembler aux maîtres. Ce qui rappelle directement le premier problème cité. Votre union ne vous dédouane absolument pas de votre racisme. Et si le métissage était la clé du racisme, cela fait plus de 400 ans que le problème serait réglé. L’exemple le plus parlant à ce sujet finalement, c’est le Brésil. Le Brésil est aisément parmi la nation la plus mixte au monde, mais c’est aussi un pays où la négrophobie et le racisme se portent extrêmement bien. Merci beaucoup.

En conclusion, présenter les enfants mixtes (et pas n’importe quel enfant, mais bien un prototype précis d’enfant) et les couples interraciaux comme la solution au racisme c’est trop facile et c’est finalement extrêmement violent. C’est un discours qui s’enracine dans une position anti-blackness et anti-black love. Une position négrophobe ou la peau noire devient le futur à éradiquer. C’est aussi présenter le racisme de manière extrêmement simpliste et naïf. Enfin c’est détourner l’attention et le travail sur le véritable enjeu de la lutte anti-raciste : le démantèlement de tout un système.

 

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La laïcité à tort et à travers

Ressources :
Jacquet Caroline Représentations féministes de« la religion» et de « la laïcité» au Québec : Reproductions et contestations des frontières identitaires.
Livre Mémoire d’encrier : Le Québec, la Charte et l’Autre: Et après?

Les propos islamophobes de Lynne Shand,élue municipale de Montréal

C’est aujourd’hui que le fameux projet de loi sur la laïcité est déposé, alors qu’une élue municipale vient de s’illustrer avec des propos islamophobes et xénophobes sur les réseaux sociaux.

Lise de ressources :

Radio-Canada – Reportage 

Les limites de la « Strong Black Women » 

 

Liste de ressources :
Keyholes & Snapshots sur la femme Potomitan – Video Youtube 
Le livre : Le Couteau seul sonde le fond des choses
Sé Kouto Sel…
AJ+   Is The « Strong Black Woman » Stereotype Hurting Black Women ?- Video Youtube 
Article de recherche : Carrying the World With the Grace of a Lady and the Grit of a Warrior: Deepening Our Understanding of the “Strong Black Woman” Schema –